学习中文是全球大趋势

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何佩莲

据中国教育部统计目前全世界共有3000多万人学习汉语,100多个国家的2500多所大学开设了汉语课程。今年3月在北京刚结束的”世界汉学大会”里, 召聚了来自全世界各地的顶级汉学专家及学者70余人、来自国内的中国社会科学院及著名大学、一流教学和研究机构的知名专家、学者共140余人,旨在通过世 界汉学界专家、学者的深入对话和讨论,促进国际汉学研究领域的交流与合作,探讨中国传统文化对于构建和谐世界的价值。

会中法国教育部的汉语教学总督察说,过去想学习汉语的法国人大都仅为了兴趣,而现在许多学生是为了自己将来的职业而学习汉语。在短短6年里,法国中学生学 习汉语的人数就已经超过了其它4门外语课的学习人数。美国普林斯顿大学教授周质平说,从2005年至2006年该大学选学汉语的学生人数增加50%,上升 为仅次于西班牙语的第二位,这是中国国力发生变化的结果。同时,盛顿州的应用语言中心的资料显示,全美现有27个州在小学、初中或高中设有汉语班,全国至 少有12家公立和私立院校采用汉语普通话教授主要课程。美国外语教学委员会负责人则认为中国作为一个日益崛起的世界大国,掌握汉语就意味着增加竞争力,学 习汉语能让自己在求职时比别人多出一个显着优势。

统计显示,英国A-level课程(英国的普通中等教育考试)中选择汉语的人数自2001年以来增加了50%,去年近4000名英国学生参加了汉语普通中 等教育考试。英国《泰晤士报》在今年2月份也为了庆祝中国春节而开展为期10天的“中国周”活动,每天在头版最显眼的位置刊登两个汉字,还刊登了有关中国 历史文化的小测验。

从以上事例可见,学习中文已是全球连锁性的热潮,亦可知学习中文的迫切性及实用价值。从前海外华人家长送子女就读中文学校,可能是基于继承父母是中国人的 身份特征、或是为了便于跟不懂外国语的家人及长辈沟通、甚至是出于一份单纯的”中国人应懂中文”的民族意识。无疑这些心理与动机确实鼓励了许许多多的华人 子弟学习中文,但也因其动机的单一与局限,学习中文往往只是”奉父母之命”、”学多少不成问题”,”能看懂中文餐牌及会说一点点中文就很不错了”的心态。 这样的学习要求不仅普遍存在于学生当中,在在也影响了很多中文学校的教学方向和教师的施教方针。为了避免孩子们的抗拒或厌烦,宁可采取”得过且过、顺其自 然”的方式,只求学生们每周仍然来坐在课堂里,卻不太要求他们的语文水平和在日常生活里运用汉语的能力;更遑论学生们对中国文化的理解、对中国历史的认 识、对中国社会现象的了解,或是中国人的礼仪、习俗与传统等等。就算有些出色的学生能把课文都学会了、考试成绩也不错,但是放下了书本而仍能看懂中文书报 的又真有几人?能使用中文计算机、搜索中文网页的呢?能跟外国人谈谈中国的文化精神、传统及历史的呢?或者可用中文讨论议题、口才辩论、参加会议及发表意 见的呢?海外的中文教育是否只能辦到”蜻蜓點水-點到即止”?

在全世界正在不断加温的”汉语热”里,中文再不是中国人的专利,愈来愈多外籍人士积极地投入学习及运用汉语,并且意识到中国今日的发展只是一个起步,她将 乘着经济的发达而逐步提升至在科技、医药、資訊及其它领域上也成领先地位。透过形形式式与外国交流和接触的机会,相信中华民族的优秀文化遗产也必使中国摇 身一变成为文化输出国,其影响的长久和深远将是无法估计的,这一切已默默的开始,而我们的孩子将是这一巨变的参与者、建设者、巩固者。那幺,我们的下一代 仍能视中文为可理可不理的”周末兴趣班”吗?是否海外的华人都必须是文化断层的牺牲者?

廿一世纪全世界已转形成”地球村”的模式,目前英语虽仍是最普遍的世界语言,但随着中国国势的全速猛进、使用中文的人口与其消费能力不断提升,已有很多 商、政界的精英预言中文将会取代英文的主导位置而成为最通用的世界性语言。笔者认为学习中文并不单是小孩子的事,同样是成年人的事。正像计算机的学习及使 用一样,今天任何一个不想落伍或跟时代脱节的人也会学计算机、用计算机一样,他日中文也将来势汹汹,成为时代的大趋势、大方向,若不甘于成为落后的边缘份 子,今天就该坐言起行,赶快的学好中文。

最后笔者想提出关于方言的问题。每一种母语都是美丽的,那是连系着我们心灵深处的一种情感、一份亲切,那是透过母亲传递下来的血脉,是无法也不应忘怀的语 音。可是全中国各处各乡的方言加起来有五百多种,南腔北调的各自各精彩,唯一能全球通用的中文就是”普通话”了。在家中、在乡里面前讲讲母语方言固然是亲 切,可是真要达到与四面八方的中国人沟通和跟全球中文系统接轨的就离不开用普通话了。朋友们,别把孩子与自己的前途封闭起来!时代的巨轮是不为个人而停留 的! 说普通话、写简体字是挡不住、停不了的时代需要,不能单求听懂会说地方方言而满足。我们看清了目前的形势就该顺流而上、掌握先机,順應著這全球大趨勢同把 中文學好。